वित्तीय सहायता के बाद सदस्य राज्यों की निगरानी उपयुक्त है, लेकिन इसे सुव्यवस्थित करने की आवश्यकता है

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प्रदूषक भुगतान सिद्धांत के लिए आवश्यक है कि प्रदूषक अपने प्रदूषण की लागत वहन करें। लेकिन यूरोपीय संघ में हमेशा ऐसा नहीं होता है, जैसा कि आज यूरोपीय कोर्ट ऑफ ऑडिटर्स (ईसीए) द्वारा रिपोर्ट किया गया है। जबकि सिद्धांत आम तौर पर यूरोपीय संघ की पर्यावरण नीतियों में परिलक्षित होता है, इसका कवरेज अधूरा रहता है और इसे सभी क्षेत्रों और सदस्य राज्यों में असमान रूप से लागू किया जाता है। नतीजतन, सार्वजनिक धन – प्रदूषकों के बजाय – कभी-कभी सफाई कार्यों को निधि देने के लिए उपयोग किया जाता है, लेखा परीक्षक बताते हैं।

यूरोपीय संघ में, लगभग 3 मिलियन साइटें संभावित रूप से औद्योगिक गतिविधि और अपशिष्ट उपचार और निपटान द्वारा संभावित रूप से दूषित हैं। सतही जल के दस में से छह निकाय, जैसे कि नदियाँ और झीलें, अच्छी रासायनिक और पारिस्थितिक स्थिति में नहीं हैं। वायु प्रदूषण, यूरोपीय संघ में एक प्रमुख स्वास्थ्य जोखिम, वनस्पति और पारिस्थितिक तंत्र को भी नुकसान पहुंचाता है। यह सब यूरोपीय संघ के नागरिकों के लिए महत्वपूर्ण लागतों को पूरा करता है। प्रदूषक भुगतान सिद्धांत प्रदूषकों को उनके प्रदूषण और उनके कारण होने वाली पर्यावरणीय क्षति के लिए जिम्मेदार ठहराता है। यह प्रदूषक हैं, न कि करदाता, जिन्हें संबंधित लागतों को कवर करना चाहिए।

“यूरोपीय संघ की ग्रीन डील महत्वाकांक्षाओं को कुशलतापूर्वक और निष्पक्ष रूप से वितरित करने के लिए, प्रदूषकों को उनके कारण होने वाले पर्यावरणीय नुकसान के लिए भुगतान करने की आवश्यकता है,” रिपोर्ट के लिए जिम्मेदार यूरोपीय ऑडिटर कोर्ट के सदस्य विओरेल स्टेफन ने कहा। “अब तक, हालांकि, यूरोपीय करदाताओं को अक्सर वह लागत वहन करने के लिए मजबूर किया गया है जो प्रदूषकों को चुकानी चाहिए थी।”

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प्रदूषक भुगतान सिद्धांत यूरोपीय संघ के पर्यावरण कानून और नीतियों में अंतर्निहित प्रमुख सिद्धांतों में से एक है, लेकिन इसे असमान रूप से लागू किया जाता है, और अलग-अलग हद तक, लेखा परीक्षकों ने पाया। जबकि औद्योगिक उत्सर्जन निर्देश सबसे अधिक प्रदूषणकारी प्रतिष्ठानों को कवर करता है, अधिकांश सदस्य राज्य अभी भी उद्योगों को उत्तरदायी नहीं बनाते हैं जब उत्सर्जन की अनुमति पर्यावरणीय क्षति का कारण बनती है। न ही निर्देश में उद्योगों को अवशिष्ट प्रदूषण के प्रभाव की लागतों को पूरा करने की आवश्यकता है, जो सैकड़ों अरबों यूरो में चलता है। इसी तरह, यूरोपीय संघ के अपशिष्ट कानून में प्रदूषक भुगतान सिद्धांत शामिल है, उदाहरण के लिए ‘विस्तारित उत्पादक जिम्मेदारी’ के माध्यम से। लेकिन लेखापरीक्षकों ने ध्यान दिया कि वित्त पोषण के अंतर को पाटने के लिए अक्सर महत्वपूर्ण सार्वजनिक निवेश की आवश्यकता होती है।

प्रदूषक भी जल प्रदूषण की पूरी लागत वहन नहीं करते हैं। यूरोपीय संघ के परिवार आमतौर पर सबसे अधिक भुगतान करते हैं, भले ही वे केवल 10% पानी की खपत करते हैं। प्रदूषण फैलाने वाले स्रोतों और विशेष रूप से कृषि से उत्पन्न होने वाले प्रदूषण के मामले में प्रदूषक भुगतान सिद्धांत को लागू करना मुश्किल बना हुआ है।

बहुत बार, साइटों का संदूषण बहुत पहले हो गया था कि प्रदूषक अब मौजूद नहीं हैं, उनकी पहचान नहीं की जा सकती है, या उन्हें उत्तरदायी नहीं बनाया जा सकता है। यह ‘अनाथ प्रदूषण’ एक कारण है कि यूरोपीय संघ को उन उपचारात्मक परियोजनाओं को वित्तपोषित करना पड़ा है जिनका भुगतान प्रदूषकों द्वारा किया जाना चाहिए था। इससे भी बुरी बात यह है कि यूरोपीय संघ के सार्वजनिक धन का उपयोग प्रदूषक-भुगतान सिद्धांत के विपरीत भी किया गया है, उदाहरण के लिए जब सदस्य राज्यों के अधिकारी पर्यावरण कानून को लागू करने और प्रदूषकों को भुगतान करने में विफल रहे हैं।

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अंत में, लेखापरीक्षक इस बात को रेखांकित करते हैं कि, जहां व्यवसायों के पास पर्याप्त वित्तीय सुरक्षा नहीं है (उदाहरण के लिए पर्यावरणीय दायित्व को कवर करने वाली बीमा पॉलिसी), वहाँ एक जोखिम है कि पर्यावरणीय सफाई की लागत करदाताओं द्वारा वहन की जाएगी। आज तक, केवल सात सदस्य राज्यों (चेक गणराज्य, आयरलैंड, स्पेन, इटली, पोलैंड, पुर्तगाल और स्लोवाकिया) को कुछ या सभी पर्यावरणीय देनदारियों के लिए वित्तीय सुरक्षा देने की आवश्यकता है। लेकिन यूरोपीय संघ के स्तर पर, ऐसी गारंटी अनिवार्य नहीं है, जिसका व्यवहार में मतलब है कि करदाताओं को कदम उठाने और सफाई की लागत का भुगतान करने के लिए मजबूर किया जाता है, जब एक कंपनी जिसने पर्यावरणीय क्षति का कारण बना दिया है, दिवालिया हो जाती है।

पृष्ठभूमि की जानकारी

यूरोपीय संघ के बजट का एक महत्वपूर्ण हिस्सा यूरोपीय संघ के जलवायु परिवर्तन और पर्यावरण से संबंधित उद्देश्यों को प्राप्त करने के लिए समर्पित है। 2014-2020 की अवधि में, यूरोपीय संघ की सामंजस्य नीति और LIFE कार्यक्रम से लगभग €29 बिलियन का उद्देश्य विशेष रूप से पर्यावरण की रक्षा करना था।

विशेष रिपोर्ट 12/2021: “प्रदूषक भुगतान सिद्धांत: यूरोपीय संघ की पर्यावरण नीतियों और कार्यों में असंगत आवेदन” पर उपलब्ध है ईसीए वेबसाइट 23 यूरोपीय संघ की भाषाओं में। यह रिपोर्ट ऊर्जा और जलवायु क्षेत्र पर ध्यान केंद्रित नहीं करती है, क्योंकि इन विषयों को कई हालिया ईसीए रिपोर्टों में शामिल किया गया है, जैसे कि पर्यावरण पर एक विशेष रिपोर्ट। यूरोपीय संघ की उत्सर्जन व्यापार प्रणालीरों और पर एक विशेष रिपोर्ट वायु प्रदूषण. दो हफ्ते पहले, ईसीए ने भी एक रिपोर्ट प्रकाशित की जलवायु परिवर्तन और कृषि यूरोपीय संघ में। आज की रिपोर्ट, हालांकि, पहली बार है कि प्रदूषक भुगतान सिद्धांत की विशेष रूप से जांच की गई है।

ईसीए यूरोपीय संसद और यूरोपीय संघ की परिषद के साथ-साथ राष्ट्रीय संसदों, उद्योग हितधारकों और नागरिक समाज के प्रतिनिधियों जैसे अन्य इच्छुक पार्टियों को अपनी विशेष रिपोर्ट प्रस्तुत करता है। रिपोर्टों में की गई अधिकांश सिफारिशों को व्यवहार में लाया जाता है।



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