सादा पैकेजिंग रामबाण नीति निर्माता नहीं ढूंढ रहे हैं

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2016 के बाद से, यूरोपीय आयोग तंबाकू उत्पाद शुल्क निर्देश, ‘टेड’ में संशोधन पर काम कर रहा है, उत्पाद शुल्क सुनिश्चित करने वाला कानूनी ढांचा एक ही तरह से लागू होता है, और एक ही उत्पाद के लिए, पूरे एकल बाजार में, डोनाटो रापोनी, यूरोपीय कर कानून के मानद प्रोफेसर, उत्पाद शुल्क इकाई के पूर्व प्रमुख, कर कानून में सलाहकार लिखते हैं।

यूरोपीय संघ की परिषद के माध्यम से सदस्य राज्यों ने हाल ही में टेड के भीतर शामिल किए जाने वाले नए उत्पादों की एक श्रृंखला के लिए कहा। इसमें ई-सिगरेट शामिल है जिसमें तंबाकू नहीं होता है लेकिन निकोटीन होता है। हालाँकि, ई-सिगरेट भी हैं जिनमें निकोटीन नहीं है और उनका भाग्य स्पष्ट नहीं है।

लेकिन एक निर्देश जो अभी तक सिर्फ के लिए ही क्यों रहा हो? तंबाकू उन उत्पादों को शामिल करने के लिए बढ़ाया जाए जिनमें शामिल हैं तंबाकू निकोटीन? क्या यह एक कदम बहुत दूर नहीं है?

यूरोपीय संघ की संधियों में निहित यूरोपीय संघ का संविधान बहुत स्पष्ट है कि प्रस्ताव करने से पहले कोई भी विधायी पहल, कुछ प्रमुख प्रश्नों को संबोधित किया जाना चाहिए।

यूरोपीय संघ के नियम1 बहुत स्पष्ट रूप से समझाएं कि उत्पादों को केवल आंतरिक बाजार के उचित कामकाज को सुनिश्चित करने और प्रतिस्पर्धा की विकृतियों से बचने के लिए टेड में शामिल किया जाना चाहिए।

यह किसी भी तरह से स्पष्ट नहीं है कि पूरे यूरोप में निकोटीन-मुक्त उत्पादों, जैसे निकोटीन-मुक्त ई-तरल पदार्थों के सामंजस्यपूर्ण उत्पाद शुल्क उपचार से ऐसी किसी भी विकृति को कम करने में मदद मिलेगी।

इस बात के बहुत सीमित प्रमाण हैं कि उपभोक्ता निकोटीन के बिना ई-तरल पदार्थों को निकोटीन के साथ ई-तरल पदार्थों के व्यवहार्य विकल्प के रूप में किस हद तक देखते हैं। यूरोपीय आयोग की हाल ही में प्रकाशित यूरोबैरोमीटर तंबाकू और इलेक्ट्रॉनिक सिगरेट के प्रति यूरोपीय लोगों के दृष्टिकोण पर अध्ययन इस प्रश्न पर कहने के लिए कुछ नहीं है। और उपलब्ध बाजार अनुसंधान विशेषज्ञों के साक्ष्य सबसे अच्छे रूप में सीमित हैं।

नतीजतन, यह जानना लगभग असंभव है कि कितने उपभोक्ता – यदि, वास्तव में, कोई भी – निकोटीन के बिना ई-तरल पदार्थ पर स्विच करेंगे, यदि केवल ई-तरल पदार्थ युक्त निकोटीन यूरोपीय संघ के स्तर के उत्पाद शुल्क के अधीन थे।

हालाँकि, हम यह जानते हैं कि लगभग हर कोई जो पहले से ही TED द्वारा कवर किए गए तंबाकू उत्पादों का सेवन करता है, वह निकोटीन मुक्त ई-सिगरेट को उनके लिए व्यवहार्य विकल्प के रूप में नहीं देखता है। और यही कारण है कि वैकल्पिक उत्पादों पर स्विच करने वाले अधिकांश सिगरेट धूम्रपान करने वाले अन्य उत्पादों की तलाश करते हैं युक्त निकोटीन.

इसके और अल्कोहल-मुक्त बीयर के उत्पाद शुल्क उपचार के बीच समानताएं हो सकती हैं, बाद वाली नहीं, यूरोपीय संघ के अल्कोहल निर्देश द्वारा कवर की जाती है। यद्यपि इसे एक वैकल्पिक उत्पाद के रूप में डिज़ाइन किया गया है, इसका मतलब यह नहीं है कि शराब मुक्त बियर को एक मजबूत के रूप में देखा जाता है विकल्प ज्यादातर लोग जो शराब पीते हैं। सदस्य राज्यों ने अल्कोहल-मुक्त बीयर पर एक सामंजस्यपूर्ण उत्पाद शुल्क लागू नहीं किया है और अब तक, एकल बाजार के प्रभावी कामकाज को कोई नुकसान नहीं हुआ है।

भले ही निकोटीन मुक्त ई-सिगरेट पर एक सामंजस्यपूर्ण उत्पाद शुल्क की अनुपस्थिति प्रतिस्पर्धा को विकृत करने के लिए थी, यह किसी भी यूरोपीय संघ के स्तर के हस्तक्षेप को सही ठहराने के लिए पर्याप्त सामग्री होनी चाहिए। CJEU का केस कानून इस बात की पुष्टि करता है कि यूरोपीय संघ के कानून में किसी भी बदलाव को सही ठहराने के लिए प्रतिस्पर्धा की विकृतियों को ‘प्रशंसनीय’ कैसे होना चाहिए।

सीधे शब्दों में कहें, यदि केवल सीमित प्रभाव है, तो यूरोपीय संघ के हस्तक्षेप का कोई औचित्य नहीं है।

निकोटीन के बिना ई-सिगरेट का बाजार वर्तमान में बहुत छोटा है। यूरोमॉनिटर डेटा से पता चलता है कि खुले सिस्टम के लिए निकोटीन-मुक्त ई-तरल पदार्थ 2019 में सभी यूरोपीय संघ के तंबाकू और निकोटीन उत्पाद की बिक्री का केवल 0.15% प्रतिनिधित्व करते हैं। यूरोबैरोमीटर से पता चलता है कि यूरोप के लगभग आधे ई-सिगरेट उपभोक्ता हर दिन निकोटीन के साथ ई-सिगरेट का उपयोग करते हैं, केवल उनमें से 10% रोजाना बिना निकोटीन के ई-सिगरेट का इस्तेमाल करते हैं।

निकोटीन मुक्त ई-सिगरेट और टेड में पहले से शामिल उत्पादों के बीच किसी भी सामग्री प्रतिस्पर्धा का कोई स्पष्ट सबूत नहीं होने के साथ, निकोटीन मुक्त उत्पादों की कम बिक्री के साथ, प्रतिस्पर्धा के ‘प्रशंसनीय’ विरूपण होने का परीक्षण नहीं है – कम से कम फिलहाल – जाहिर तौर पर मुलाकात की जा रही है।

भले ही निकोटीन मुक्त ई-सिगरेट के लिए नए यूरोपीय संघ-स्तरीय विधायी उपायों का कोई मामला नहीं है, यह व्यक्तिगत सदस्य राज्यों को ऐसे उत्पादों पर राष्ट्रीय उत्पाद शुल्क लगाने से नहीं रोकता है। यह पहले से ही सदस्य राज्यों में अब तक का अभ्यास रहा है।

उदाहरण के लिए, जर्मनी को कॉफी पर अपने घरेलू उत्पाद शुल्क लगाने के लिए यूरोपीय संघ के निर्देश की आवश्यकता नहीं है, जबकि फ्रांस, हंगरी, आयरलैंड और पुर्तगाल बिना किसी यूरोपीय संघ के सोडा उत्पाद शुल्क निर्देश के शक्कर पेय पर कर लगाते हैं।

गैर निकोटीन ई-तरल पदार्थ का मामला अलग नहीं है।

यूरोपीय संघ के अनावश्यक हस्तक्षेप के बिना किसी भी सदस्य राज्य को गैर-निकोटीन ई-तरल पदार्थों पर अपनी गति से कर लगाने से रोकने के लिए कुछ भी नहीं है।

1 यूरोपीय संघ के कामकाज पर संधि का अनुच्छेद 113



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