अमेरिकी लोकतंत्र के दिल में एक समस्या है

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पिछले सप्ताह के अमेरिकी चुनावों में लगभग 150 मिलियन लोगों ने मतदान किया – एक उल्लेखनीय और ऐतिहासिक मतदान। लोगों ने सीनेटरों, कांग्रेस के सदस्यों, राज्य विधानसभाओं के सदस्यों और कई अन्य कार्यालय धारकों को चुना। उन्होंने अगले अमेरिकी राष्ट्रपति या उपराष्ट्रपति का चुनाव नहीं किया। दोनों का चुनाव 14 दिसंबर को होगा जब 538 बड़े पैमाने पर अज्ञात व्यक्ति यूएस इलेक्टोरल कॉलेज में मिलते हैं, एक व्यवस्था 1787 में अमेरिकी संवैधानिक सम्मेलन द्वारा सपना देखा गया था। डिक रोशे लिखते हैं।

इलेक्टोरल कॉलेज की वैधता पर दशकों से सवाल उठाए जाते रहे हैं। इसमें सुधार के लिए कई प्रयास किए गए हैं। वर्तमान में पंद्रह अमेरिकी राज्य इसके उन्मूलन का अभियान चला रहे हैं।

1787 में जब संवैधानिक सम्मेलन की बैठक हुई, तो इसका कोई खाका नहीं था कि नए गणतंत्र का नेतृत्व कैसे तय किया जाए।

कन्वेंशन के सदस्य लोकतंत्र के बारे में मिश्रित भावनाओं के साथ एक संरक्षक समूह थे। संविधान के जनक “जेम्स मैडिसन ने” लोकतंत्र की असुविधा का उल्लेख किया है। वर्जीनिया के एडमंड रैंडोल्फ ने “लोकतंत्र के खिलाफ पर्याप्त जांच” की आवश्यकता की बात की। एक अन्य प्रतिनिधि ने कहा कि “बुराइयों को हम लोकतंत्र की अधिकता से अनुभव करते हैं”।

कन्वेंशन के सदस्य चिंतित थे कि नागरिकों को राष्ट्रीय आंकड़ों का कोई ज्ञान नहीं था और अपने स्वयं के उपकरणों के लिए छोड़ दिया गया था ताकि लोग एक डेमोयोग का चुनाव कर सकें। वे नहीं चाहते थे कि कांग्रेस राष्ट्रपति का चुनाव करे और बड़े और छोटे राज्यों के बीच संतुलन की चिंता करे। इस समस्या के समाधान के लिए एक समिति नियुक्त की गई थी। इसने एक इलेक्टोरल कॉलेज के विचार का निर्माण किया, जो एक संभ्रांत निकाय था जो यह तय करेगा कि सबसे उपयुक्त नेता कौन होगा। प्रत्येक राज्य द्वारा नियुक्त किए जाने वाले निर्वाचकों की संख्या निर्धारित करने के अलावा और कॉलेज को अमेरिकी संविधान को कब और कहां मिलना चाहिए, इस बारे में चुप हैं कि मतदाताओं को कैसे चुना जाना चाहिए या उनके विचार-विमर्श का संचालन करना चाहिए।

आज के इलेक्टोरल कॉलेज में 538 इलेक्टर्स हैं। राज्यों को कांग्रेस में उनके प्रतिनिधित्व के आधार पर कॉलेज वोट आवंटित किए जाते हैं। जब चुनाव परिणाम राज्यों को प्रमाणित करते हैं, तो दो अपवादों के साथ, कॉलेज में राजनीतिक दलों को विजेता-टेक-ऑल के आधार पर अपने वोट आवंटित करते हैं। कैलिफ़ोर्निया में जो बिडेन की जीत के बाद, राज्य के 55 इलेक्टोरल कॉलेज वोट डेमोक्रेट के पास जाएंगे। फ्लोरिडा के 29 वोट ट्रम्प की जीत के बाद रिपब्लिकन के पास जाएंगे। दो राज्य, मेन और नेब्रास्का, उम्मीदवार को दो वोट आवंटित करते हैं जो राज्य में लोकप्रिय वोट जीतते हैं और प्रत्येक चुनावी जिले के विजेता को।

कॉलेज में कौन जाता है, यह राजनीतिक दल तय करते हैं। मतदाता अपनी पार्टी के उम्मीदवारों को वोट देने की प्रतिज्ञा करते हैं। हालाँकि, इलेक्टर्स “वफादार मतदाता” बन सकते हैं और किसी भी व्यक्ति के लिए ‘इच्छापूर्ण’ वोट डाल सकते हैं। विचित्र रूप से, विश्वासयोग्य मतदाताओं के साथ कोई संवैधानिक या संघीय प्रावधान नहीं हैं। पाँच राज्यों ने निर्दोष मतदाताओं पर जुर्माना लगाया। चौदह राज्यों में कानूनी प्रावधान हैं जो एक विचलित वोट को रद्द करने और एक वफादार निर्वाचक के प्रतिस्थापन की अनुमति देते हैं। अजीब तरह से उन्नीस राज्यों में कानून और वॉशिंगटन डीसी ने सबसे कमजोर वोटों की गिनती करने की अनुमति दी। शेष राज्यों में विश्वासयोग्य मतदाताओं से निपटने के लिए कोई कानून नहीं है।

1960 के दशक में नागरिक अधिकार आंदोलन अमेरिका की त्रुटिपूर्ण राजनीतिक संरचनाओं पर प्रकाश डाल रहा था, सीनेटर बिर्च बेह, इंडियाना डेमोक्रेट ने कॉलेज को खत्म करने के लिए एक अभियान शुरू किया। उन्होंने तर्क दिया कि अमेरिकी “हमारे सीने को गर्व से हरा नहीं सकते हैं और खुद को दुनिया का सबसे बड़ा लोकतंत्र घोषित करते हैं और फिर भी एक राष्ट्रपति चुनाव प्रणाली को सहन करने के लिए जिसमें देश के लोग राष्ट्रपति को वोट नहीं देते हैं”।

अमेरिकी प्रतिनिधि सभा में बेह के प्रस्ताव को भारी समर्थन मिला और राष्ट्रपति निक्सन ने समर्थन किया और कई राज्यों का समर्थन प्राप्त किया, लेकिन पहले के सभी सुधार प्रयासों की तरह यह विफल रहा। प्रस्तावों को अमेरिकी सीनेट में एक अलगाववादी फिलिबस्टर द्वारा मार दिया गया था।

2000 और 2016 के अमेरिकी राष्ट्रपति चुनावों ने इलेक्टोरल कॉलेज की सुर्खियों को खींच दिया।

2000 में फ्लोरिडा में वोटों का एक विवादास्पद तालमेल अमेरिकी सुप्रीम कोर्ट में गया। चुनाव के प्रमाणन में देरी करने वाले रिक्वेस्ट को कोर्ट ने रोक दिया था। माना जाता था कि जॉर्ज डब्ल्यू बुश ने अल गोर को हराया था। बुश ने लगभग 6 मिलियन वोटों में से फ्लोरिडा 537 वोटों से जीता। परिणामस्वरूप उन्हें फ्लोरिडा के 25 इलेक्टोरल कॉलेज वोट मिले: गोर के 2.9 मिलियन वोटों की गिनती शून्य के लिए की गई। जब 18 दिसंबर 2000 को इलेक्टोरल कॉलेज की बैठक हुई तो जॉर्ज डब्ल्यू बुश ने अमेरिकी राष्ट्रपति पद 5 वोटों से जीता। लोकप्रिय वोट में गोर को बुशफाइव की तुलना में आधा मिलियन वोट अधिक मिले

2016 में, इलेक्टोरल कॉलेज बहुत अधिक फोकस में था। जब कॉलेज ने 19 दिसंबर 2016 को बुलाई गई, तो डोनाल्ड ट्रम्प को हिलेरी क्लिंटन के 227 वोटों में 304 वोट मिले, जो अमेरिकी इतिहास में पांचवीं बार था जब एक राष्ट्रपति पद के उम्मीदवार ने लोकप्रिय वोट खोते हुए व्हाइट हाउस जीता। मिशिगन, विस्कॉन्सिन और पेंसिल्वेनिया तीन युद्ध के मैदानों को कागज के पतले मार्जिन से जीतकर ट्रम्प को अपनी इलेक्टोरल कॉलेज की जीत दिलाई।

कॉलेज ने अन्य कारणों से समाचार बनाया। रिपब्लिक इलेक्टर्स को मनाने और ट्रम्प के खिलाफ वोट करने के लिए राजी करने के लिए अपनी बैठक में भाग लेने के लिए एक प्रमुख अभियान शुरू किया गया था। कॉलेजियम से क्लिंटन के चुनाव का अनुरोध करने के लिए एक याचिका शुरू की गई थी। रिपब्लिकन इलेक्टर्स को अपनी प्रतिज्ञा तोड़ने के लिए समर्थन की पेशकश की गई थी। अखबारों में विज्ञापन चलाए गए। हॉलीवुड की हस्तियों ने ट्रम्प के खिलाफ वोट करने के लिए रिपब्लिकन इलेक्टर्स पर एक वीडियो कॉलिंग की। एंटी ट्रम्प रैलियां लगाई गईं। नैन्सी पेलोसी की बेटी, कैलिफ़ोर्निया के एक डेमोक्रेट निर्वाचक ने मांग की कि कॉलेज में भर्ती होने से पहले रूसी हस्तक्षेप पर एक ब्रीफिंग दी जाए। टाइम मैगज़ीन ने तर्क दिया कि इलेक्टोरल कॉलेज को ‘डेमोगॉग्स लाइक ट्रम्प’ को रोकने के लिए बनाया गया था।

कॉलेज में वोटिंग ने सिस्टम की खामियों को प्रदर्शित किया। वाशिंगटन राज्य के चार डेमोक्रेट मतदाता, जहां हिलेरी क्लिंटन के पास 52.5% मतदाता का समर्थन था, ‘बदमाश’ थे। कॉलिन पॉवेल के लिए तीन और फेथ स्पॉटेड ईगल, एक सियॉक्स बुजुर्ग और पर्यावरण प्रचारक के लिए चौथे ने मतदान किया। इन चारों को बाद में $ 1,000 का जुर्माना लगाया गया। श्रीमती क्लिंटन भी हवाई से एक चुनाव हार गईं जिन्होंने बर्नी सैंडर्स को वोट दिया। हवाई के 62% से अधिक मतदाताओं ने क्लिंटन का समर्थन किया।

टेक्सास के दो रिपब्लिकन इलेक्टर्स, जहां ट्रम्प ने 52% से अधिक वोट जीते, रैंक टूट गई। इनमें से एक, क्रिस्टोफर सुप्रुन ने न्यूयॉर्क टाइम्स में समझाया कि वह प्रतिज्ञा के रूप में मतदान नहीं करेंगे क्योंकि उन्हें लगा कि डोनाल्ड ट्रम्प “कार्यालय के लिए योग्य नहीं थे”।

अमेरिकी संविधान की आवश्यकता है कि इलेक्टोरल कॉलेज राष्ट्रपति और उपराष्ट्रपति के लिए “इस साल दिसंबर में दूसरे बुधवार के बाद पहला सोमवार” – 14 दिसंबर को मतदान करने के लिए बुलाए। 8 दिसंबर तक सभी मतगणना, भर्ती और अदालती विवादों को पूरा किया जाना चाहिए।

वोट-बाय-मेल को रोल करने की तीव्र दौड़ जिसने डेमोक्रेट वोट आउट होने में बहुत महत्वपूर्ण भूमिका निभाई, ने अदालती कार्रवाइयों की एक श्रृंखला तैयार की है। जहां वे नेतृत्व करेंगे, देखा जाना चाहिए। बिडेन बहुमत के सरासर पैमाने को देखते हुए किसी भी मामले को केंद्रीय भूमिका के रूप में 2000 में देखना बहुत कठिन है, केवल समय ही बताएगा।

एक बात जो होने की संभावना है, वह यह है कि रिपब्लिकन और डेमोक्रेट्स मई और सितंबर 1787 के बीच एक मौलिक रूप से अलोकतांत्रिक चुनावी प्रणाली पर लड़ाई जारी रखेंगे और अमेरिकी राजनीतिक सुधार आंशिक रूप से राजनीतिक लाभ के लिए “दूसरी बेला खेलने” के लिए जारी रहेगा।

डिक रोशे पर्यावरण, विरासत और स्थानीय सरकार के लिए एक पूर्व आयरिश मंत्री और यूरोपीय मामलों के लिए पूर्व मंत्री हैं।

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