रॉबर्ट मिलिगन की एक प्रतिमा, 18 वीं शताब्दी के दास व्यापारी, को मंगलवार (9 जून) को लंदन के संग्रहालय के बाहर इसके प्लिंथ से हटा दिया गया था, क्योंकि वैश्विक नस्लवाद विरोध प्रदर्शनों के बाद एक बहस छिड़ गई कि ब्रिटेन अपने शाही अतीत को कैसे याद करता है, जॉन सिबली और एस्टेले शिर्बन लिखें।

दास फ्लॉवर्स व्यापारियों और उपनिवेशवादियों ने हाल के दिनों में तेजी से ध्यान केंद्रित किया है, जो कि ब्लैक लाइव्स मैटर के विरोध से प्रेरित एक व्यापक आंदोलन के हिस्से के रूप में हुआ था, जो संयुक्त राज्य अमेरिका में जॉर्ज फ्लॉयड की मृत्यु के बाद शुरू हुआ था। लंदन के मेयर सादिक खान ने प्रतिमा की तस्वीर के साथ एक ट्वीट में कहा, “हालांकि यह एक दुखद सच्चाई है कि हमारे शहर और देश की अधिकांश संपत्ति गुलामों के व्यापार से प्राप्त हुई थी, लेकिन इसे हमारे सार्वजनिक स्थानों पर नहीं मनाया जाना चाहिए।”

इससे पहले, खान ने शहर और अन्य जगहों पर बड़े पैमाने पर विरोध प्रदर्शन के जवाब में, लंदन में मूर्तियों और सड़क के नामों की समीक्षा का आदेश दिया। रविवार को, अंग्रेजी बंदरगाह शहर ब्रिस्टल में प्रदर्शनकारियों ने एक दास व्यापारी की प्रतिमा को फाड़ दिया और इसे बंदरगाह में फेंक दिया, जबकि ऑक्सफोर्ड में सोमवार को 1,000 से अधिक प्रदर्शनकारियों ने उपनिवेशवादी सेसिल रोड्स की एक प्रतिमा को हटाने की मांग की।

मिलिगन की पहले की अस्पष्ट प्रतिमा कैनरी व्हार्फ के चकाचौंध वाले व्यापारिक जिले के किनारे पर लंदन डॉकलैंड्स के संग्रहालय के सामने खड़ी थी, जो टॉवर हैमलेट्स के बहु-जातीय, श्रमिक-वर्ग के बोरो से घिरा हुआ है। मिलिगन, जो जमैका में चीनी बागानों के मालिक थे, लंदन के वेस्ट इंडिया डॉक्स के निर्माण में शामिल थे। दर्शकों ने खुशी व्यक्त की और उच्च-दृश्यता वाले जैकेटों में श्रमिकों की सराहना की, मूर्ति को उसके प्लिंथ से अलग किया, फिर एक क्रेन ट्रक के साथ इसे उतार दिया।

टॉवर हैमलेट के महापौर, जॉन बिग्स ने रायटर को उस दृश्य से कहा, जिसे उन्होंने दृढ़ता से महसूस किया कि अब प्रतिमा को जगह पर छोड़ना उचित नहीं था। उन्होंने कहा कि इसे भंडारण में रखा जाएगा और इस पर चर्चा होगी कि इसके साथ क्या करना है।

बिग्स ने कहा, “लोगों ने माना कि वह सिर्फ एक व्यवसायी था जिसने डॉक बनाने में मदद की, लेकिन जब आप इसे खोदते हैं तो आपको पता चलता है कि वास्तव में वह एक दास व्यापारी था।” “मुझे यह ताज़ा लगता है, मुझे लगता है कि यह प्रेरणादायक है कि लोग सीखना और प्रतिबिंबित करना चाहते हैं।” मूर्ति को हटाने का निर्णय भूमि के मालिकों द्वारा लिया गया, एक निकाय जिसे नहर और नदी ट्रस्ट कहा जाता है।

“हम लंदन डॉकलैंड्स में रॉबर्ट मिलिगन की प्रतिमा के विषय में स्थानीय समुदाय की इच्छाओं को पहचानते हैं,” यह एक बयान में कहा गया है। प्रतिमा को हटाने का क्रम रविवार को ब्रिस्टल में अराजक दृश्यों के विपरीत था। वहां की पुलिस ने प्रदर्शनकारियों को 17 वीं सदी के गुलाम व्यापारी एडवर्ड कॉलस्टोन की मूर्ति को गिराने से रोकने का फैसला किया ताकि स्थिति को भड़काया जा सके।

प्रधान मंत्री बोरिस जॉनसन ने कहा कि कॉलस्टन की प्रतिमा का फलना एक आपराधिक कृत्य था, जबकि आंतरिक मंत्री प्रीति पटेल ने इसे “पूरी तरह से अपमानजनक” कहा। मेयर खान ने कहा कि एक आयोग रानी विक्टोरिया के शासनकाल में ब्रिटेन के साम्राज्य की ऊंचाई पर लंदन की धन और शक्ति के तेजी से विस्तार को दर्शाती मूर्तियों, पट्टिकाओं और सड़क के नामों की समीक्षा करेगा।

“हमारी पूंजी की विविधता हमारी सबसे बड़ी ताकत है, फिर भी हमारी प्रतिमाएं, सड़क के नाम और सार्वजनिक स्थान एक बीते युग को दर्शाते हैं,” उन्होंने कहा।

ब्रिटिश व्यापारियों ने ट्रान्साटलांटिक दास व्यापार में एक प्रमुख भूमिका निभाई, ज्ञात इतिहास में सबसे बड़ा निर्वासन। 17 मिलियन अफ्रीकी पुरुषों, महिलाओं और बच्चों को उनके घरों से फाड़ दिया गया और 15 वीं और 19 वीं शताब्दी के बीच अमेरिका भेज दिया गया। क्रूर वृक्षारोपण पर दासों द्वारा खेती की गई चीनी, कपास और तंबाकू के साथ जहाज यूरोप लौट आए।

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