डेमोक्रेटिक राष्ट्रपति पद के उम्मीदवार जो बिडेन ने शुक्रवार को पूर्व सीनेट के एक कर्मचारी के आरोपों का जोरदार तरीके से खंडन किया कि उन्होंने 1990 के दशक की शुरुआत में उनका यौन शोषण किया, यह घोषणा करते हुए कि “यह कभी नहीं हुआ।”

एक पूर्व कर्मचारी तारा रीडे द्वारा आरोप पर जो बिडेन की पहली सार्वजनिक टिप्पणी, प्रकल्पित डेमोक्रेटिक उम्मीदवार के लिए एक महत्वपूर्ण क्षण में आई क्योंकि वह अपने अभियान से इनकार करने के हफ्तों के बाद बढ़ते दबाव को दूर करने की कोशिश करता है।

एमएसबीसी के “मॉर्निंग जो” पर एक साक्षात्कार में पूर्व उपाध्यक्ष और सीनेटर ने कहा, “मैं असमान रूप से कह रहा हूं, ऐसा कभी नहीं हुआ।”

बिडेन ने कहा कि वह राष्ट्रीय अभिलेखागार से यह निर्धारित करने के लिए कहेंगे कि क्या कोई शिकायत दर्ज की जा रही है, जैसा कि रीडे ने दावा किया है। बाद में शुक्रवार को, बिडेन ने सीनेट के सचिव को पत्र के माध्यम से खोज में सहायता करने के लिए कहा, हालांकि उन्होंने एमएसएनबीसी को बताया कि अभिलेखागार एकमात्र संभावित स्थान था जहां एक शिकायत होगी। उन्होंने कहा कि डेलावेयर विश्वविद्यालय में सील के तहत आयोजित उनके सीनेट के कागजात में कर्मियों के रिकॉर्ड नहीं हैं।

“पूर्व कर्मचारी ने कहा है कि उसने 1993 में एक शिकायत दर्ज की,” बिडेन ने कहा। “लेकिन उसके पास इस कथित शिकायत का रिकॉर्ड नहीं है।”

रीडे ने शुक्रवार को टिप्पणी के अनुरोध का तुरंत जवाब नहीं दिया।

अभिलेखागार ने कैपिटल हिल में पूछताछ की अवहेलना करते हुए कहा कि कोई भी शिकायत “सीनेट के नियंत्रण में रहेगी।” ऑफिस ऑफ़ कांग्रेसनल वर्कप्लेस राइट्स के एक प्रवक्ता ने कहा कि गोपनीयता के नियमों ने कार्यालय को यह टिप्पणी करने से रोक दिया कि “क्या विशिष्ट दावे दायर किए जा सकते हैं या नहीं।”

बिडेन ने अपने टीवी साक्षात्कार में कहा, रीड के विभिन्न खातों में “बहुत सारी विसंगतियां हैं”। लेकिन उन्होंने कहा कि वह “उसके मकसद पर सवाल नहीं उठाती।” उन्होंने कहा कि सार्वजनिक जीवन में उनके पांच दशकों में, उनके किसी भी कर्मचारी को एक गैर-कानूनी समझौते पर हस्ताक्षर करने के लिए नहीं कहा गया था।

राष्ट्रपति डोनाल्ड ट्रम्प की बढ़ती अनिश्चित राजनीतिक स्थिति से चिंतित रिपब्लिकन डेमोक्रेट्स को केवल उन महिलाओं का बचाव कर रहे हैं जो रूढ़िवादियों के खिलाफ गलत आरोप लगाते हैं। वे ट्रम्प पर कई यौन हमले के आरोपों पर नए सिरे से ध्यान देने की संभावना के बावजूद खुदाई कर रहे हैं, जो आरोपों से इनकार करते हैं।

अपनी खुद की स्थिति के प्रकाश में, ट्रम्प बिडेन विवाद के चारों ओर नाजुक रूप से आगे बढ़ रहे हैं।

“वह अपना निर्णय लेने जा रहा है,” ट्रम्प ने शुक्रवार को डैन बोंगिनो के साथ एक पॉडकास्ट साक्षात्कार में कहा। “मैं उसे बताने वाला नहीं हूं कि क्या करना है।” राष्ट्रपति ने कहा कि यह एक “बड़ी बात” होगी अगर बिडेन के पास रिकॉर्ड है जो रीडे के आरोप का “निपटान” कर सकता है।

इस बीच, डेमोक्रेट एक मान्य प्रतिस्पर्धी चुनाव से पहले अपने मानक-वाहक का बचाव करते हुए अपनी कहानियों के साथ आगे आने वाली महिलाओं को मान्य करने की एक अजीब स्थिति में हैं।

पूर्व डेमोक्रेटिक पार्टी की अध्यक्ष डोना ब्रेज़ल ने बिडेन के साक्षात्कार से पहले कहा कि उनकी चुप्पी “हानिकारक” थी, लेकिन बाद में उन्होंने कहा कि उन्होंने इस मामले को अच्छी तरह से संभाला।

“, उसने जवाब दिया, उसने इनकार कर दिया, और कुछ भी नहीं जोड़ा जाना है,” ब्रेज़ल ने कहा, रीडे के बार-बार सार्वजनिक बयानों से अवगत कराने से पहले। “यदि आप कहानी को तारा रीडे के तरीके से जोड़ते हैं, तो यह केवल और अधिक भ्रम लाता है।”

2016 में हिलेरी क्लिंटन के लिए काम करने वाले करेन फनी ने बिडेन को “बहुत स्पष्ट और सुसंगत” और “ईमानदारी” के रूप में वर्णित किया, लेकिन कहा कि इसे “थोड़ा जल्दी” आना चाहिए था।

नवंबर राष्ट्रपति चुनाव #MeToo युग का पहला होगा, जिसके दौरान कई महिलाओं ने सार्वजनिक रूप से यौन उत्पीड़न और हमले के अनुभवों का खुलासा किया है।

महिलाएं डेमोक्रेट के लिए एक प्रमुख निर्वाचन क्षेत्र हैं। बिडेन ने वॉननेस अगेंस्ट वूमन एक्ट को एक सीनेटर के रूप में लिखा था, लेकिन अब सुप्रीम कोर्ट के जस्टिस क्लेरेंस थॉमस के खिलाफ अनीता हिल के 1991 सीनेट की गवाही से निपटने के लिए उनकी आलोचना हुई।

इससे पहले कि वह अपना 2020 अभियान शुरू करता, कई महिलाओं के कहने के बाद बिडेन ने माफी मांगी और कहा कि वह उन्हें अवांछित स्पर्श से असहज कर देगा।

उन्होंने एक महिला को एक भागते हुए दोस्त के रूप में चुनने का वादा किया है, और रीडे के आरोप ने उन लोगों को एक कठिन स्थान पर विवाद में रहने के लिए छोड़ दिया है।

उनमें से कुछ ने पिछले हफ्ते सरोगेट्स को जारी किए गए बिडेन पॉइंट से बात की थी जो द एसोसिएटेड प्रेस द्वारा प्राप्त की गई थी। अभियान ने द न्यू यॉर्क टाइम्स, द वाशिंगटन पोस्ट और एपी द्वारा जांच की ओर इशारा किया, जिसमें बिडेन के खिलाफ यौन उत्पीड़न का कोई अन्य आरोप नहीं पाया गया और यौन कदाचार का कोई पैटर्न नहीं था।

कुछ डेमोक्रेटिक डोनर्स का कहना है कि यह मामला हालिया रणनीति कॉल में नहीं आया है। दूसरों को यह चिंता है कि इसका इस्तेमाल बिडेन के खिलाफ किया जाएगा, क्योंकि क्लिंटन के निजी ईमेल सर्वर और क्लिंटन फाउंडेशन की गतिविधियों पर रिपब्लिकन ने 2016 में वीणा बजाई थी।

“हम जानते हैं कि वे एक ही प्लेबुक के तत्वों की कोशिश करने जा रहे हैं,” फिन ने कहा, बिडेन को अपने सीनेट के कागजात जारी करने के लिए कॉल करने के लिए।

अन्य डेमोक्रेटिक गुटों ने चिंता व्यक्त की कि आरोप एक केंद्रीय बिडेन पिच को जटिल करता है: कि वह ट्रम्प को एक नैतिक काउंटर प्रदान करता है।

बर्नी सैंडर्स के आयोजन निदेशक के रूप में काम करने वाले क्लेयर सैंडबर्ग ने कहा, “मुझे लगता है कि हमें यौन उत्पीड़न के आरोपों के लिए एक सुसंगत मानक लागू करना होगा कि हम यौन उत्पीड़न के आरोपों का इलाज कैसे करें, साथ ही डोनाल्ड ट्रम्प इन आरोपों का उपयोग कैसे करेंगे।”

रिपब्लिकन ने बिडेन के रिकॉर्ड को कुरेदने की संभावनाओं पर कब्जा कर लिया है, जो आक्रामकता उनके लिए चार साल पहले कठिन था, जबकि ट्रम्प यौन उत्पीड़न और उत्पीड़न के विभिन्न स्तरों से इनकार करने वाले थे।

ट्रम्प ने शुक्रवार को बहस में साथी रिपब्लिकन को शामिल किया कि डेमोक्रेट्स सुसंगत नहीं हो रहे हैं, सर्वोच्च न्यायालय के उम्मीदवार ब्रेट कवानुआघ के आक्रामक सवाल पर फिर से इशारा करते हुए जब उन्होंने यौन उत्पीड़न के आरोप का सामना किया।

बिडेन ने साक्षात्कार के दौरान शुक्रवार और बाद में, एक आभासी अभियान के दौरान धन उगाहने वाले लोगों को पीछे धकेल दिया। उन्होंने 2,200 दाताओं को, ओबामा प्रशासन के कई दिग्गजों को बताया कि उनकी स्थिति हमेशा महिलाओं के दावों को गंभीरता से लेने की रही है। “यह केवल इसके लिए मेरे शब्द लेने के लिए और इसे हाथ से बाहर करने के लिए पर्याप्त नहीं है,” उन्होंने कहा, क्योंकि “इस तरह का दृष्टिकोण है कि कैसे दुरुपयोग की संस्कृति को इतने लंबे समय के लिए फीस्टर करने की अनुमति दी गई है।”

ट्रम्प के पुनर्मिलन अभियान ने तेज़ी से प्रमुख डेमोक्रेट की विशेषता वाला एक डिजिटल विज्ञापन जारी किया, जिसमें बिडेन और क्लिंटन शामिल हैं, “महिलाओं को विश्वास करो” और इसी तरह की भावनाएं।

व्हाइट हाउस के काउंसलर केलीने कॉनवे ने कहा, “लेडीज और जेंटलमैन, हमारे पास इसके दोनों तरीके नहीं हो सकते।” “हम यह तय नहीं कर सकते कि कौन सी महिलाएं ‘सभी महिलाओं पर विश्वास करें’ में शामिल थीं।”

हिल, लंबे समय से कैसे बिडेन ने थॉमस के खिलाफ अपने आरोपों को संभाला, एक बयान जारी किया जिसमें राजनीतिक स्पेक्ट्रम भर में जटिलताओं को उजागर किया गया। रीडिंग, कवानुघ के अभियुक्त, क्रिस्टीन ब्लेसी फोर्ड और ट्रम्प के कई आरोपियों को नोटिस करते हुए, हिल ने ट्रम्प और बिडेन के खिलाफ “यौन दुराचार के उत्कृष्ट दावों” की जांच की चेतावनी देते हुए कहा कि अन्यथा जनता को सच्चाई का पता लगाने के लिए छोड़ दिया जाता है। “

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